微软的下个秘密武器

2019年04月06日 来源:

微软的下个「秘密武器」-专访 LinkedIn 创始人 Reid Hoffman 科技界内一石激起千层浪,微软将收购 LinkedIn!这次并购将带来怎样深远的影响?本文独家专访了 LinkedIn 创始人 Reid Hoffman。

创见干货:

科技界内一石激起千层浪,微软将收购 LinkedIn!这次并购将带来怎样深远的影响?本文独家专访了LinkedIn 创始人 Reid Hoffman。现在微软已宣布计划以 262 亿美金的价格收购 LinkedIn,从今往后,仿佛 Reid Hoffman 可以靠边站了。

Reid Hoffman,风投公司 Greylock 的合伙人,并且为超级多初创公司还有非盈利性机构提供过咨询服务,其中就包括 Airbnb 和 Mozilla(最著名的就是火狐浏览器了)。他还写过两本商业畅销书,目前正在写第三本。虽然他现在是 LinkedIn 的董事会主席,7 年前自从他任命了 Jeff Weiner 为 CEO 以后,他其实自己已不再担负任何实际职务。Hoffman 目前还仍然持有 LinkedIn 11% 的股份,虽然不担任什么实际职务,但是员工们都能看到他几近每天都来公司上班。

根据 Hoffman 的判断,一旦微软的这笔收购交易达成,那末他在微软公司的所扮演的角色地位,所发挥的作用将大大增强。他计划下大力气将 LinkedIn 做一次转型,从「找工作的平台」转型成为「造福于所有职场人员,提升未来经济增长的重要引擎」,这对如今被债务、就业压力逼的喘不过气来的中产阶级来说更是至关重要。

在这个进程中,他将跟微软的 CEO Satya Nadella 联手来计划公司未来的发展路径,并且通过自己的影响力,参与到微软更加宏观、整体的战略全局部署当中。虽然现在还没有人谈论他在微软公司的官方头衔和角色,Hoffman 很有可能在明年全面参与到 LinkedIn 的运营和转型当中,并且加入微软董事会。但是就目前而言他还没有确认此消息。

这对于微软来说可是一个利好消息。两年前,自从 Satya Nadell 成为科技巨头微软的 CEO,他已试图在硅谷中去发展自己的影响力,但是硅谷的「内部人文化」是很难渗透进来的。更重要的是,尽管微软通过种种行动证明了自己依然是在义无返顾地去创新科技,但是它仿佛从来没有在「社会化络」这个领域有过任何亮眼的表现。

Hoffman 是硅谷这个「内部人文化」中的内部人,成绩依赖被业界所尊重推重,很多现在非常有名的科技公司都曾找他咨询过(Facebook 和 Airbnb),他甚至还参与发明第一代的社会化络平台!(他在 1997 年参与发布了 Socialnet)。在我们这次独家采访中,我们看到了他的事业行将在微软公司内部揭开崭新的一页,而这一页上所写下的内容,或许会超过每一个人的想象……

Q:微软和 LinkedIn 合并以后会具有怎样的意义?A:对我来说,最关键的我们离愿景的实现更近了一步。这个愿景就是:「让这个世界上每一位专业人士都能给通过加强与别人的联系,依托本身的圈子,给自己的职场提升道路带来更加具有想象力的未来。」这一句话永久是我们前进路上的启明星。

在被微软收购了以后,我们其实可以做的事情会更多。我们可以跟各种各样,大大小小的公司合作,促使公司与个人进一步联接,由于这会是共赢。我们这一头连接着个人,微软那一头连接着公司,我们的合体会大大增强竞争力,我们的合作完全是完美无缺的。

Q:你了解 Satya 多少?A:在他刚刚走马上任 CEO 的几个月后我们见了一面,不过一年半之前,我们的谈话也只是围绕着当前的科技趋势,谈一谈目前的互联,AI,区块链都是如何演化的,我们各自又可以做些甚么。在他眼里,我是来自硅谷的一名专业人士;在我眼中,他在微软这家世界上超大型科技公司中发挥着巨大的作用,名不虚传的领导人。后来,渐渐的我们的谈话逐步过渡到了我们在一起能够联手做些甚么,但是这中间花了很长时间,双方经过了很多次的沟通,对话,才终究到达这样一种状态:「OK,我觉得这真的可行。」

Q:你觉得 Satya 了解社交络吗?A:我认为他很了解社交,也正是由于这一点,他才能促进我们两家公司的合并,由于 LinkedIn 的加入,对微软一系列的产品和后续开发来说都具有战略性意味。

Q:我之前曾经在他刚上任的时候采访过他,他许诺要对微软的文化进行变革。你觉得这类文化的变革真的存在?还只是随便说说而已?A:这次并购,足以说明了他对微软应当有的文化变革有着清楚的认识。如果微软自身的文化没有变化,我们两家公司是没法合并在一起的。不但仅是文化层面的契合,更重要的是 Satya 和 Jeff 都被愿景驱动带着往前走的人,他们往往更在意长远的计划和发展,而愿意放弃掉眼前的一些蝇头小利。他们一样在领导风格上也非常的类似。这致使了两家公司在合并以后还是独立各自运作,我们仍然是一家社交路公司,他们依然是一家面向企业发展生产力的公司。

Q:为何选择现在并购?A:其实这个时间点没什么特殊的,三个月前并购,三个月后并购,其实没什么差别。我们一直在有意无意地去推动这件事,为了能够真正帮助到职场里打拼,在写字楼里办公的职场人士,两家公司的合并应该是全面深度化的。这让我想起来了过去,我和我的联合创始人在 2003 年将 LinkedIN 上线的第一个月后,我们当时说:「为了实现我们的愿景,我们最想完成的一件事是什么?」当时的答案就是「整合到 Outlook 里面……」

Q:我在 2005 年左右的时候写了关于 LinkedIn 的第一篇报导,其实在那个时候,互联上有很多急速窜红的社交络平台,有句说句,站在一个的立场上来看,LinkedIn 在里面显得未免有些太枯燥无聊了。那末,为何你对 LinkedIn 的发展有这么那末强烈的信心,相信它将会是世界上两家最大的社交平台中的一个?A:其实我们做了大量的分析,假定,验证,搞清楚到底互联上提供哪种服务才能真正有益于人们的工作生活,搞清楚了这些事情是什么之后,我们就把所有的精力全部聚焦在这一点上。在当时的职场中,联系人信息的所有权是掌握在公司的手里,而非个人的手中,我们的想法就是:你如何让职场中的个人发挥出更大的作用和价值?他们的社交络可以完全由他们自己来掌控,而不是被公司所主宰。

其他人顺着这样的思路展开,想到的不过是以下的内容:我们现在最关键的是打造一个社交平台,我们要让人们在上面享受到各种各样的服务,让大家沉醉其中,这里面需要有别开生面的图片、游戏、乐子他们历尽千辛万苦、更侧重于文娱层面。

这样的想法固然很好,但是跟我们的初衷却背道而驰。我们当时,包括现在,斟酌的只有一件事:如何为职场人士谋取到更多的经济利益和工作机会。我们固然会试图让这个过程变得有趣一些,易用一些,但是它绝对不是「文娱型社交络」,这也是为何绝大多数的人在面对 LinkedIn 的时候会有和你类似的反应:LinkedIn 其实蛮枯燥的……

「枯燥」也挺好的。

变得枯燥一些,其实是完全 OK 的,我们常常强调这样一点内容,这一点内容也是 Jeff 最近不断重复的:不同的社交平台,决定它们之间差异的关键一点就是,用户觉得在上面待着是浪费时间还是获得时间?文娱型的社交络上,人们固然会取得精神上的愉悦和松弛,但是我们想要做的事情是让人们在较短的时间内完成一些关键性的工作。

Q:你如何评价目前你在 LinkedIn 的工作?咱们不说你的头衔,而是具体指你目前所从事的事情,对 LinkedIn 起到了怎样的影响?

A:一般来说,我周一都是在 Greylock,然后周二到周五在 LinkedIn。固然如果有出差的话这个规律就打破了。最近我常常前往 LinkedIn 中国分公司。我的工作简而言之会分成三个内容。

第一个内容是跟 Jeff 和执行团队合作,在关键战略上一步步前进。我们会评估,预测各式各样的科技会给我们的事业带来怎样的影响,从区块链到人工智能,这些技术将如何融入到我们的战略发展中。

第二个内容,我在某些特定的项目上花了很多的时间。就比如说最近的一个项目 Profinder,就花了我很大的气力。去年秋季,Profinder 上线,这是一个给自由职业者提供机会的平台。这十几年时间,我一直秉承这样一个观点:这样一个络会成为一个平台,你在上面可以打造各式各样的应用服务……

第三个内容:我在思考 LinkedIn 的文化。固然,在思考的进程中,绝大多数的时间我都只是在跟 Jeff 交换。我们每个星期都会同享一次晚餐,我们在谈论公司的企业文化和产品文化二者之间是不是吻合起来。我们要让产品中的文化,也能体现在我们平常的运营进程中。

Q:这又是什么意思呢?你能继续多讲讲吗?A:在我们的企业文化中,社交络中的用户是排第一位的。一般的公司其实不这么做,他们更重视用户中那些「付费用户」,但是在我们这里,我们依然视更宽泛的用户为主要的服务对象,虽然这其中只有一小部分人给我们浮浅。因为我们正在打造的是贯穿人一生的某种社交关系,通过这类关系,我们可以为他们的事业带来推动力。我们所做的一切,是为了平台上每一位职场人三年后士。这类具有使命感的文化极为重要,这是我们公司能够经受住时间考验的最重要保证。

Q:你的角色是不是会发生根本性变化?A:我认为自己的角色应当不会发生甚么天翻地覆的变化,固然在某些我和 Satya 都感兴趣的领域,比如人工智能、量子计算方面,也许我会和他一起来做一些事情……

我对很多事情都给予了高度的关注,其范畴已远超过官方的头衔。在并购以后,其实我也不知道给我的头衔会是什么……

在过去的10几年时间里,硅谷的公司总是在说要让这个世界变得更好,这类千篇一律的论调引来了不少的吐槽。就比如 HBO 的电视剧《硅谷》就拿很多硅谷的科技公司开涮。你已经打造了一个足够强大的公司,那末你是不是觉得 LinkedIn 现在的使命产生了变化?它跟十年前的 LinkedIn 有甚么不同吗?

绝对有不同,使命的内涵更加丰富。对了,我真的超级喜欢《硅谷》这部电视剧,这会不断地提示你,不要自视甚高,有些时候要有一些自我嘲讽的精神在里面。我们在面对科技进步的时候,最大的一个忧虑就是我们的职场人士是不是能跟得上这样的科技进步步伐?中产阶级是不是能够进一步壮大起来?LinkedIn 帮助职场人士不断地投资本身,选择到更适合他们自己的工作,很多人的生活质量就此得到了提升。

Q:十年以后的 LinkedIn 会是什么模样呢?很难看到那末远,但是无妨让我们展开一下想象,就比如说人工智能好了。如果我们现在给每一个 LinkedIn 用户都配备了一个私人虚拟助手?用户可以发问:在接下来的三年到5年时间,对我来说最重要的技能将会是什么?为了获取到这些技能,存在哪些最适合我的方式?在互联上存在那些相应的课程?在我的一级、二级、三级人际络中,哪些人我应当试着去联系一下?LinkedIn 的小组中哪些对我来说最具有价值?

在跟微软合并以后,这类未来从过去的「噢我们也许在某一天将会做这件事」转变到了「我们很有可能很快地就运用这样一种科技。」

本文来源:Medium 译文创见首发 由 TECH2IPO/创见 花满楼 编译 转载请注明出处

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